3 Poems by John King

Osiris Castillo
Photo by Osiris Castillo

Dancing Lesson

A simile is like a prom date with your sister, whereas a metaphor is a prom date with your sister, and now you are having lustful, incestuous thoughts, you filthy monstrosity. Are you going to dance slow songs with your sister? Can you feel the little inflations of her breaths beneath satin? Can you feel the vibrations in her skin, every time her heels stab the floor?

 

Nostalgia

I miss my nostalgia. I mean, yes, there it is, but nostalgia for nostalgia has a different quality, like the end of Enter the Dragon, which also makes me feel nostalgic, that time I looked at myself in 7 mirrors and wondered how very different I must have looked in those 7 angles, considering the time it look for the light to travel, and the time for my eyes, all those rods and cones, to reconstruct who I used to be almost a second ago, how Bruce Lee is simultaneously the same, but different by a second, and how the villain is hiding in all of that. That is exactly how my nostalgia feels.

 

Fiction

Isabel Archer lives in a house made of words, and through many of its elongated windows we can watch her stroll on her thoughtful heels, her footfalls echoing upon marble.

But the house warps around her, the architecture is a mess of activity, as she looks for herself in the gallery, the words re-bricking at right angles, ascending the landscape, to keep her contained, her gait seeming to catch at the shadows yanked into place by the dusk.
The house is Isabel Archer, and as she walks within herself, the footfalls are like a clock whose equilibrium is as unstable as time.
She clacks from chamber to chamber, holding a book against the pleats of her black dress, and, mid-sentence, she stops to gaze at us, wondering who we are, her neighbors in their asymmetrical houses, walking around with our books whose pages are machines of words yet to be written, being written, as she watches us.

 

Lección de baile

Un símil es como ir en una cita con tu hermana, mientras que una metáfora es una cita con tu hermana, y ahora estás teniendo pensamientos lujurioso, incestuosos, quemonstruosidad más sucia la que eres. ¿Vas a bailar canciones lentas con tu hermana? ¿Puedes sentir las pequeñas inflaciones de su respiración por debajo del satén? ¿Puedes sentir las vibraciones en su piel, cada vez que sus talones clavan al suelo?
Nostalgia

Extraño a mi nostalgia. Ahí está, lo dije, pero la nostalgia por la nostalgia tiene una calidad diferente, como en el fin de Enter the Dragon, que también me hace sentir nostálgico, como la vez en que me miré en 7 espejos y me pregunte lo muy diferente que debía de haberme visto en esos 7 ángulos, teniendo en cuenta el tiempo en que se tomaba la luz en viajar, y el tiempo en que mis ojos, todos esos conos y bastones, le tomo para reconstruir quien yo solía ser hace casi un segundo, o cómo Bruce Lee es simultáneamente el mismo, pero diferente por un segundo, y cómo el villano se esconde en todo eso. Eso es exactamente cómo se siente mi nostalgia.
Ficción

Isabel Archer vive en una casa hecha de palabras, y a través de muchas de sus ventanas alargadas podemos verla pasear sobre sus talones reflexivos, sus pisadas haciendo eco sobre el mármol.

Pero la casa se envuelve a su alrededor, la arquitectura es un desorden de actividades, mientras se busca a ella misma en la galería, las palabras re-ladrillandose en ángulos recto, ascendiendo el paisaje, para mantenerla contenida, su andar aparente para atrapar las sombras forzadas en su lugar por el atardecer.

La casa es Isabel Archer, y mientras camina dentro de sí misma, las pisadas son como un reloj cuyo equilibrio es tan inestable como el tiempo mismo.

Ella brinca de cámara en cámara, sosteniendo un libro contra los pliegues de su vestido negro, y, a media frase, se detiene para mirarnos a nosotros, preguntándose quiénes somos, sus vecinos en sus casas asimétricas, caminando con nuestros libros cuyas páginas son máquinas de palabras que aún no se ha escrito, siendo escritas, mientras ella nos mira.


John King is the host of The Drunken Odyssey: A Podcast About the Writing Life. In 2003, he earned his PhD from Purdue University in English with a focus on Modern British and American literature. In 2010, he earned an MFA in fiction writing from New York University. His scholarship has appeared in Twentieth Century Literature, The Journal of Modern Literature, The Journal of Film and Video, and Shakespeare Bulletin, among others. His creative work has appeared in Gargoyle, Painted Bride Quarterly, The Newer York, Bachelor Pad Magazine, and the fiction anthology, 15 Views of Orlando. His novel Guy Psycho and the Ziggurat of Shame is forthcoming from Beating Windward Press.

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